Welcome to the H-France Website.

 

News and Announcements

Statement on Proposed Reforms to French Archival Conservation Policies
 
As historians of France and the Francophone world, we join our French colleagues in expressing alarm at the proposal, revealed in Le Monde on 14 November 2017, to revise the policies governing the conservation of French government archives. We are especially concerned by the concept of “archives essentielles,” advanced as the criterion for eliminating present and future archival holdings, and by the idea that digitization be substituted for the conservation of physical documents. We recognize that there are practical considerations of space and cost that go into any conservation decisions. Not everything can be preserved. But as researchers who make extensive use of the national and departmental archives overseen by the Ministère de la Culture et de la Communication, we are puzzled by the sudden shortage of space so soon after the opening of the new Archives nationales site at Pierrefitte, designed specifically to expand the storage capacity of the Archives nationales now and in the future. Digitization is not a magic bullet solution to problems of space and cost, either. Initial processing and electronic storage entail considerable expense, and technological obsolescence makes digitized materials highly vulnerable to degradation and rapid inaccessibility. These risks make digitization an unacceptable alternative to physical preservation.
 
As representatives of the international scholarly community of historians of France, we see a real danger that undermining the guiding archival fundamental principles of transparency and accessibility will marginalize the practice of French history and endanger its leading position within the discipline of history worldwide. Because we agree that archives and the access they provide to the past are “essentielles pour les générations futures” of both the French Republic and the international research community, we urge the Ministry of Culture to consult fully with citizens, archivists, and historians before taking any steps that might result in the destruction or elimination of irreplaceable archival materials.

Signed:

Executive Committee, French Colonial Historical Society
Editorial Board, H-France
Executive Committee, Society for French Historical Studies
Governing Council, Western Society for French History
Trustees, Society for the Study of French History
Executive Committee, George Rudé Society
Executive Committee, Australian Society for French Studies

 

 

Communiqué : Inquiétudes de la Communauté scientifique internationale au sujet de la réforme de la politique de conservation archivistique en France

En tant qu’historiens de la France et du monde francophone, nous partageons l’inquiétude de nos collègues français devant à la révision proposée par le Ministère de la Culture de la politique de conservation archivistique en France, révélée par Le Monde le 14 novembre 2017. Nous nous inquiétons en particulier au sujet du concept d’archives essentielles, proposé comme critère de sélection pour la préservation et l’élimination des fonds archivistiques existants et futurs aussi bien que de l’idée que la numérisation pourrait remplacer la conservation des documents matériaux. Nous reconnaissons que des considérations pratiques d’espace et de coût entrent dans toute décision de conservation. Il n’est pas possible de tout garder. Mais en tant que chercheurs et utilisateurs des archives nationales et départementales sous la tutelle du Ministère de la Culture et de la Communication, nous sommes perplexes face  au manque subit d’espace si tôt après l’ouverture du nouveau site des Archives nationales à Pierrefitte, construit justement pour augmenter la capacité actuelle et future des magasins des Archives nationales. La numérisation n’est pas non plus une solution miracle aux problèmes d’espace et de coûts. Les opérations de traitement initial et le stockage électronique entraînent des dépenses considérables et continues, tandis que l’obsolescence technologique fragilise rapidement les collections numériques. Ces risques et vulnérabilités rendent la numérisation une bien pauvre alternative à la conservation matérielle.

En tant que représentants de la communauté internationale des historiens de la France, nous pensons que cela présente des dangers réels pour notre champ de recherches en remettant en cause les principes fondamentaux de transparence et d’accessibilité des archives. L’histoire de France risque la marginalisation et la perte de sa position éminente dans la discipline de l’histoire à l’échelle mondiale. Parce que nous pensons que les archives et l’accès qu’elles permettent au passé national sont “essentielles pour les générations futures” de la République française aussi bien que pour la communauté scientifique, nous conseillons vivement au Ministère de la Culture de consulter pleinement les citoyens, les archivistes, et les historiens avant d’entreprendre la moindre mesure entraînant la destruction ou l’élimination des archives irremplaçables qui composent le patrimoine historique de la France.


Signé:
Executive Committee, French Colonial Historical Society
Editorial Board, H-France
Executive Committee, Society for French Historical Studies
Governing Council, Western Society for French History
Trustees, Society for the Study of French History
Executive Committee, George Rudé Society
Executive Committee, Australian Society for French Studies